Volviendo a casa. Día de Muertos en Oaxaca, México

(Foto ©Chico Sánchez-Derechos Reservados)
Presentación con fotos y audio sobre la tradición del Dia de Muertos en Oaxaca, Mexico. Esta celebración ancestral es una mezcla de las tradiciones indígenas mesoamericanas con las celebraciones católicas del Día de Todos los Santos y el Día de los Difuntos.

Cada año los oaxaqueños decoran sus cementerios con flores y velas. También preparan altares llenos de bebida y comida que ofrecen a sus seres queridos fallecidos. Su creencia es que cada año los difuntos vuelven a casa para visitarlos y celebrar su día.

Para este audiovisual entrevisté a José Hernández Alavés, un artista que realiza velas de forma artesanal en Teotitlán del Valle. Las bandas de música que aparecen son la de ¨Los Reformistas¨ de Teotitlán del Valle y ¨Oro de Oaxaca¨ de San Jeronimo Tlacochahuaya. La última canción fue grabada durante un funeral que se celebró en el cementerio del pueblo Santa Ana Zegache mientras nos encontrabamos en él. Muchos oaxaqueños despiden a sus seres queridos acompañados por una banda de música en su funeral.

Las fotografías son de los siguientes lugares:  Teotitlán del Valle, Mitla, San Martín Tilcajete, San Sebastián Abasolo, Santa María del Tule y Oaxaca de Juárez.

Entrevista a Chico Sánchez en el blog de James Robinson

Quiero compartir una entrevista (en inglés) publicada por el  James Robinson Photography Blog.

Además de información general sobre fotografía el blog de James Robinson contiene mas de 150 entrevistas realizadas a un gran numero de fotógrafos de estilos muy diferentes que van desde artistas de moda hasta surrealistas. Es un sitio muy interesante para conocer los multiples puntos de vista de fotógrafos de todo el mundo.

Quiero dar las gracias a James Robinson por publicar esta entrevista. Para leerla pincha aquí. (En ingles)

Para entrar al blog de James Robinson pincha aquí.

A continuación la entrevista:

JRP: Photojournalist Chico Sanchez shares the art of his story telling with James Robinson Photography Blog. Thank you Chico for spending this time with us.
Chico Sanchez: Hello James, thanks for this interview.
JRP: Where do you call home Chico?
Chico Sanchez: I was born in Cadiz, Spain. As an adult I have lived in England, Venezuela, and Mexico, but I call home where I am at the time.
JRP: When and how did you get started in photography? Do you have any formal training or assisting in your background?
Chico Sanchez: I started as an amateur photographer during a three-month-long trip to Texas. I was a musician at the time and had no idea I was about to become a photographer. Six months later I was working my first professional job as a freelancer for Reuters in Caracas, Venezuela, covering protests, coups, and oil strikes. I never attended any academic courses.
My first teacher was my current wife Leslie Mazoch. She was working as a photographer at a Texas newspaper. Since then, I’ve learned from all the photographers I’ve met and worked with.
When we moved to Mexico in 2007, I began learning about licensing and selling my work through stock photo agencies like the Aurora Photos (USA), Alamy (United Kingdom), and Spain’s Age Fotostock.
JRP: Name several photographers that have inspired and influenced your work.
Chico Sanchez: Leslie Mazoch, Kimberly White, Ivan Gonzalez, Jorge Silva, Juan Barreto, Esteban Felix and Carlos Diez Polanco  but of course I’m sure I’m forgetting someone.
JRP: Do you use personal projects to develop and refine your vision and technique?
Chico Sanchez: As an independent photographer all of my projects are personal, and yes, when I decide to do a project, my goal is to learn and to improve.
JRP: Given the nature of what you do are there people who assist you with your projects and if so what roles do they play?
Chico Sanchez: I work alone but I do ask for advice from editors and other photographers. I also consider observations made by non-photographers.
My wife, a photographer who is also a photo editor at the AP’s Latin America regional hub, is an important influence on my work. I usually show her my audio-slide shows once they’re finished, and she always has useful advice.
JRP: What would I find in your camera bag for a typical shoot?
Chico Sanchez: A Canon camera, three lenses (70-200mm 2.8, macro 50mm 2.5, 24mmm 1.4) and a small Marantz audio recorder.
JRP: Lighting … what are your most often used light modifiers?
Chico Sanchez: All of my audio-slide shows with the exception of one use natural light. I love to use the light I find on location.
JRP: Please describe your digital and audio work flow and the software you use?
Chico Sanchez: I select, organize and caption pictures with Photo Mechanic, and tone in Photoshop. I edit the audio in Audacity and combine the audio and pictures using Soundslides.
My future projects will be using Final Cut. Even if they have no video some of my projects will be exhibited at several museums, so I need to increase their quality for large screens.
JRP: There are several of your projects I would like you to comment on. First, “Mother Ines”. What was the inspiration for this project and how did you gain the trust and cooperation of the parties involved?
A home for abandoned children
Chico Sanchez: Meeting a person like Mother Ines, who has lived her life helping thousands of children who were abandoned by their parents, and marginalized by society for their disabilities, was a very inspirational moment. I was touched by her dedication to others.
I’m honest with the people involved in the story I want to tell. I show them my past work so they can get an idea of what I do, and try to explain the focus of their story that I would like to try to capture. I think one gains the trust and cooperation of others by being honest and respecting them.
JRP: Next, the “Boxing” story. What did you do to overcome any lighting and sound issues on location?
A boxer enters the boxing ring for a bout in Mexico City
Chico Sanchez: There usually are no light or sound obstacles because there is always something I can work with, visually or audio wise, and I can always go back for more until I have enough.
I’d say that the audio interviews are the most important and challenging part of the audio-slide show to get right, because I cannot control what people say, or how they say it. I have to be persistent and interview many people until I know I have the right soundbites. The “right” interview is spoken in an honest, unscripted voice. Some people get nervous when you put a mic up to their mouth, but some people don’t, and those are the people who offer great interviews.
JRP: “The Laughter Fair” project draws upon what personal experiences in the creation of this piece?
A clown puts on his red nose during the 16th International Clown Convention in Mexico City
Chico Sanchez: I do stories about everyday lives because they are great stories. Most of the news media shows us unusual angles of things that ignore everyday life because there is nothing “new.” However, just because it isn’t “new” doesn’t mean it’s not interesting.
Personally, I was amazed to discover that behind the stereotype I had of clowns, which came mostly from TV, most of them are great human beings who want to help others by making them laugh.
JRP: Is there a shoot or project that opened your eyes to the distance you’ve come as an artist?
Canine Miracles Dog Sanctuary
Chico Sanchez: Every new project is a challenge and a lesson, so we grow with every project. If I had to choose one, the “Canine Miracles” project is the story  where I reached a point where I realized that touching people with this story was the goal, and in fact, I understand that quite a few people donated money to the shelter after seeing the story.
JRP: If not photography what would Chico Sanchez be doing with his time?
Chico Sanchez: Twelve years ago I was a musician and the last thing I imagined then was becoming a photographer. So honestly, I really don’t know.
JRP: What has been the best advice given to you by another photographer?
Chico Sanchez: On my first assignment with Reuters in Caracas, I met Argentine photographer Oscar Sabetta. He told me: “If you focus your energy on success or winning photography awards, you won’t have time to make good pictures. Go to places and get involved in the story with an open mind. If you focus on the story instead of the results of your work, you will be successful.
JRP: What advice would you like to share with photographers?
Chico Sanchez: Being a photographer should not be a goal, photography is a path. You don’t need the title of “photographer” from a company to be a photographer. Finally, learning to take pictures and tell stories is a never-ending lesson.
JRP: Thank you Chico for sharing time with us. It has been a pleasure talking with you, and we wish you continued success.
Chico Sanchez: Thanks again for the interview.
JRP: To view more of Chico Sanchez’s works please follow this link: http://www.chicosanchez.com

México Invisible - Museo de Arte Contemporaneo, Sofía, Bulgaria - Chico Sánchez con Ojos que Sienten

(Foto ©Alberto Loranca/OQS-Derechos Reservados)
Varios de mis audiovisuales se van a proyectar en un festival que se celebrará entre el 5 y el 17 de noviembre en el Arsenal de Sofía - Museo de Arte Contemporaneo de Sofía, Bulgaria.

Mis presentaciones forman parte de la exposición fotográfica México Invisible y los protagonistas principales son los fotógrafos ciegos y débiles visuales de Ojos que Sienten, asociación con la que vengo colaborando desde hace ya varios años.

Ha sido una experiencia muy enriquecedora trabajar con estos fotógrafos los últimos años ya que ellos me han enseñado el verdadero significado de la comunicación usando una cámara.

A continuación están todos los audiovisuales que he realizado con fotógrafos de Ojos que Sienten.

 Para conocer todos los proyectos de Ojos que Sienten visita su web www.ojosquesienten.com

México. Alma Natural

Portada del libro México Alma Natural por Chico Sánchez
Se acaba de imprimir mi primer libro de fotografía titulado México Alma Natural.

La editorial mexicana AM Editores ha diseñado un libro de arte con fotografías de espacios naturales de mis viajes por México en los últimos años.

El libro incluye fotos de lugares que van desde Baja California hasta la Reserva de la Biósfera El Triunfo, en Chiapas, hogar del mítico Quetzal. Estas imágenes van acompañadas por textos poéticos escritos por Alejandra Uhthoff en inglés y español.

Una de las páginas interiores de México. Alma Natural por Chico Sánchez
Si quieres recibir una copia de este libro puedes pedir una copia usando este enlace.

 En esta primera edición se imprimieron 7,000 copias de 263 páginas.

Trabajar con AM Editores ha sido una gran experiencia. Sus diseñadores tienen mucho talento y doy las gracias a todo su equipo por el esmero que han puesto en esta obra.

Estoy orgulloso de participar de un proyecto en el cual se muestra el lado positivo de México y que promueve el amor por la naturaleza. Espero que la obra ayude a crear conciencia de lo importante que es conservar los espacios naturales y la vida que estos acogen.

 Si quieres recibir este libro por correo puedes pedir una copia en este enlace.

Librerías de México donde puedes comprar mi libro de fotografía Mexico, Alma Natural
Fondo de Cultura
El Sótano
Lugar de la Mancha

Mis gatos me ayudan a contar las 150 copias del libro que me entregó la editorial (De una primera edición de 7,000)

Para más información sobre mi trabajo fotográfico visita my página web: www.chicosanchez.com

Gatos. Guardianes del conocimiento

Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo.
Los gatos eran sagrados en el Antiguo Egipto.
(Foto: Chico Sánchez)
En el antiguo Egipto, hace miles de años, los gatos eran considerados divinidades. Estos misteriosos animales eran tan importantes que cuando morían eran momificados, como los faraones, y si una persona mataba a un gato, aunque fuera por accidente, era condenada a muerte.

Además, nadie podía crear imágenes de ellos, al igual que hoy día no se puede representar a dios en algunas religiones.

Habia muchas razones lógicas por las cuales los gatos eran tan importantes en la tierra de los faraones. El motivo más conocido es que los gatos protegían los almacenes de alimentos de las ratas, principalmente los granos. Pero los egipcios también sabían que las ratas eran transmisoras de muchas enfermedades, por lo cual usaban a los gatos para controlar la población de estos roedores. En cierta medida, también protegían las casas de las serpientes, los escorpiones y otros animales venenosos. Las ratas usan la madera para afilarse los dientes, así que los gatos cuidaban los utensilios de labranza y las partes de los edificios que estaban hechas de madera.

Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo.
Los gatos eran para los egipcios guardianes del conocimiento
(Foto: Chico Sánchez)
Pero hay otro motivo desconocido y fascinante que hace que los gatos fueran divinos para los egipcios. Y es que los gatos eran los guardianes del conocimiento. Como los egipcios conservaban la mayor parte de sus textos en papiros, los gatos eran claves en la conservación de la cultura y el conocimiento, ya que no dejaban que las ratas se acercaran a los papiros. Por este motivo todos los templos y bibliotecas donde se resguardaban los textos estaban protegidos por gatos.

Los griegos y romanos, que fundaron sus civilizaciones basadonse en la cultura egipcia, adoptaron de estos el uso de los gatos como protectores contra las ratas, por eso los primeros monjes católicos llevaban gatos con ellos a sus monasterios.

Hoy en día, hay un rechazo muy extendido hacia los gatos basado en la creencia supersticiosa de que estos animales son diabólicos, que traen mala suerte, etc. Vamos a ahondar en donde se originaron estas falsas creencias y desde cuando arraigaron hasta llegar a nuestros días.

Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo.
En Egipto se adoraba a la diosa Bastet y se le
representaba con cabeza de gata o de leona.
(Foto: Chico Sánchez)
En los primeros siglos después de Cristo, el cristianismo se extendió rapidamente por el imperio romano. Una de sus variantes, el catolicismo apareció en el siglo I y se extendió alcanzando un poder inmenso. Con el paso de los siglos la iglesia católica comenzó a formar parte activa de la política. Debido a esta politización, los lujos del clero, el mal uso de las indulgencias, y la imposición de diezmos e impuestos eclesiasticos muy altos; los cristianos comenzaron a buscar en otras religiones la espiritualidad que no encontraban en la iglesia. Fue por esto que resurgieron muchas religiones paganas.

Una de las religiones paganas que resurgió basó sus rituales en Egipto y rendía culto a la diosa Bastet. Esta diosa era representada con forma de gata o de mujer con cabeza de gata o leona. Era hija de Ra, dios del Sol, y madre de Khonsu, el dios de la Luna. Era una deidad que estaba relacionada con la protección del difunto en el más allá.

Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo.
En el juicio de Dios se arrojaron dos libros al fuego,
uno católico y otro cátaro. El libro católico se elevó
milagrosamente en el aire por encima del fuego,
mientras que el cátaro se quemó facilmente.
Esto fue usado como prueba para la posterior invasión
y destrucción de los cátaros donde miles de cristianos
y gatos fueron quemados en las hogueras de la inquisición.
Biblia Ilustrada. Museo de la Iglesia de Santa María de la
Asunción, Carmona, Sevilla, Andalucía, España.
(Foto: Chico Sánchez)
Un grupo de cristianos llamados cátaros apareció en el sur de Francia en el siglo doce. Posiblemente fueron estos cátaros los que integraron en sus ritos el antiguo culto egipcio que incluyó la veneración a esta diosa egipcia.

Este movimiento religioso, de caracter gnóstico, fue conocido como el Catarismo, nombre que podría provenir de la palabra catus que significa gato en latín. Existe un rumor que fue publicado por la iglesia que podría confirmar esto ya que de ellos se afirmó que: los cátaros adoraban al Dios del mal en la figura de un gato cuyo trasero besaban en sus ceremonias demoníacas.

Esta religión que se oponía al pago de diezmos y los excesos del clero, creció rapidamente convirtiendose en una amenaza para Roma. Para condenar y destruir a esta religión supuestamente se hizo un juicio de Dios, se arrojaron dos libros al fuego, uno católico y otro cátaro.

El libro católico se elevó milagrosamente en el aire por encima del fuego, mientras que el cátaro se quemó facilmente. Este relato que hoy consideraríamos de ciencia ficción, fue aceptado como cierto y sirvió de excusa para la invasión.

Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo.
La iglesia asociaba el color negro
con el mal y los gatos negros
sufrieron una brutal persecución
(Foto: Chico Sánchez)
Tras un intento fallido de Santo Domingo de lograr la conversión de los cátaros mediante la predicación, se cuenta que este religioso, padre de la Inquisición, dijo: Donde no vale la predicación, prevalecerá la estaca (la hoguera). Desde ese día miles de cátaros fueron condenados a ser quemados en la hoguera.
Para acabar con el catarismo, el Papa Inocencio III, organizó una cruzada que se llevó a cabo entre 1209 y 1244. En una de sus cartas decía: Que todo católico quede facultado de perseguir su persona (a un cátaro) y de arrebatarle y apropiarse de sus tierras y posesiones.

Antes de la destrucción de las ciudades cátaras un jefe militar preguntó: Cuando entremos en la ciudad, cómo lo hacemos para distinguir a los buenos católicos de los herejes. A lo que el legado del papa respondió: Matadlos a todos, que Dios reconocerá a los suyos. Esta ciudad era Beziers y se calcula que murieron entre 7000 y 20.000 personas en un sólo día. Murieron también los católicos.

Pero no sólo los cátaros fueron los asesinados sino que el papa declaró a los gatos como el brazo derecho del demonio. No sólo se les acusó de demoníacos porque eran un símbolo de las religiones paganas, sino que además se afirmó que los gatos se mantenían demasiado limpios y aseados,  esa higiene fue vista como pecado; una señal de soberbia y lujuria. 

En toda Europa, por orden papal, se organizaron persecuciones y se atraparon gatos vivos para ser arrojados a las hogueras. La iglesia llegó a un nivel muy extremo de ignorancia y crueldad; la imágen de las hogueras abrasando personas y animales en nombre de Dios era escalofriante y más cuando procedía de una iglesia que afirmaba buscar la paz y el amor entre los hombres. 

Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo.
La monja Santa Lutgarda afirmó que Inocencio III
se le apareció desde el Purgatorio envuelto en llamas
el día de su muerte. Animas del purgatorio.
Iglesia de Nuestra Señora de la Salud.
San Miguel de Allende, México
(Foto: Chico Sánchez)

Los únicos que se salvaron fueron lo gatos de los monasterios, al nacer se les había marcado una cruz en la frente con un hierro caliente, con esto se pensaba que se evitaba que el demonio entrara en ellos. Se quemaron tantos gatos que la especie estuvo al borde de la extinción. Como la iglesia asociaba el color negro con el mal, los gatos negros, igual que sus dueños, sufrieron la persecución más intensa.

Sólo cien años después una terrible enfermedad contagiosa asoló Europa causando la muerte de un tercio de su población, murieron millones de personas de esta enfermedad. La epidemia se propagó por la falta de higiene y por la proliferación de las ratas.

Esta enfermedad fue conocida como la Peste Negra; curiosamente apareció un siglo después de la destrucción de los gatos. Los afectados morían en unos pocos días, sufriendo una terrible agonía y con manchas negras en la piel. Se volvían negros.

Los gatos negros habían sido el principal blanco de la persecución de los católicos. Ahora, el destino enviaba una enfermedad en la que los que morían se volvían negros. Es como si la naturaleza estuviera enviando un mensaje a los que habían quemado a tantos animales inocentes y se estuviera vengando de la injusta muerte que sufrieron. Sin duda una gran ironía y una macabra casualidad.

Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo.
Hoy día los gatos todavía son víctimas de la superstición
(Foto: Chico Sánchez)
Pero según la tradición católica, el Papa corrió también una suerte terrible. La monja Santa Lutgarda afirmó en el relato de su vida que Inocencio III se le apareció el día de su muerte en el monasterio de Aywieres, en la actual Bélgica. El Papa envuelto en llamas le dijo: Yo soy el Papa Inocencio; después le explicó que estaba en el Purgatorio por los pecados que había cometido en su vida. Dijo a la monja que su condena sería de muchos siglos si ella no intervenía rezando por él. El hecho, cierto o no, no deja de resultar curioso, ya que él Papa aparecía en la hoguera, una hoguera a la que el mismo envió a miles de personas y animales inocentes.
Pero no se aprendió ninguna lección de estos hechos. La iglesia no reconoció ninguna responsabilidad sobre las causas de la peste negra sino que rapidamente la achacó al demonio, a las brujas y al poder del mal. En varias partes de Europa se acusó a los judios de haber envenenado el agua de las ciudades y se inició contra ellos una fuerte persecución. Miles de judios fueron quemados por la inquisición en los años siguientes.

Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo.
Gracias a los gatos llegó a nosotros el conocimiento antiguo
(Foto: Chico Sánchez)
En los paises de influencia católica, aun hoy, se realizan campañas para erradicar a los gatos obligando después a las ciudades a usar gran cantidad de raticidas que envenenan el agua y a las personas. En estos paises los gatos sufren un fuerte rechazo basado en las numerosas supersticiones que hay sobre estos animales. Se cree que atraen años de mala suerte, que roban el aliento, que son reencarnaciones del demonio e incluso se han llegado a fundar pseudo-religiones que incluyen rituales donde se sacrifican gatos negros.

La historia nos enseña siempre cosas. Aquí nos muestra comos los gatos han sufrido muchos siglos la persecución de los católicos debido a creencias basadas en falsedades, ignorancia y superstición. Todas estas creencias supersticiosas sobre los gatos no tienen un origen real, esotérico o espiritual sino que fueron inventadas por la iglesia por intereses políticos y económicos.

Finalmente, concluimos que los gatos fueron guardianes de la vida y de la cultura; su aportación fue clave para el desarrollo de la humanidad, y fue gracias a ellos que gran parte del conocimiento de las civilizaciones antiguas llegó hasta nosotros.

Claudia Edwards. Profesora de la FMVZ-UNAM
Gran Mitología Egipcia. Aut. Mariana Enriquez. Ed. Gradfico
Museo de la Iglesia de Santa María de la Asunción en Carmona, Sevilla, Andalucía, España 
Los templarios y otros enigmas medievales. Aut. Juan Eslava Galán. Ed. Planeta
Enciclopedia Católica

Autor: Chico Sánchez
Colaboradora: Blanca Adriana Camacho

Pirámides, soles y cerros

Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo.
La gran pirámide de Guiza en Egipto.
(Foto: Chico Sánchez)
Las construcciones de forma piramidal son las edificaciones más conocidas del mundo y sus construcciones están llenas de misterio. Las más conocidas son las de Egipto. Se piensa que eran templos que albergaban los restos de los faraones. En las paredes de estas pirámides se han encontrado pinturas jeroglíficas que son conocidas como los Textos de las Pirámides.

En estas inscripciones predominan jeroglíficos con instrucciones para la celebración de los ritos funerarios del faraón y el viaje que este realizaba después de la muerte, su ascención y su resurección. Uno de estos textos dice: Oh Atum, pon tu protección sobre este Rey, sobre esta pirámide suya, y sobre esta construcción del Rey, evita cualquier cosa que suceda con maldad contra ella para siempre, como pusiste tu protección sobre Shu y Tefnut.  La diosa Isis era venerada como la Señora de las Pirámides.

Los egipcios creían que las pirámides, como los hombres, tenían su ba. El ba es uno de los aspectos del alma que abandona el cuerpo tras la muerte. Este ba era representado como un ave simbolizando el vuelo del alma tras la muerte. Los egipcios pensaban que el ba de las divinidades se podía manifestar también a través de sus encarnaciones materiales, ya fuera en forma de animales o en forma de estatuas de culto.

Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo.
Maqueta de la pirámide de Kukulkan en Chichen Itzá,Yucatán
Museo N. de Antropología de México. (Foto: Chico Sánchez)
Muchos templos solares, obeliscos, esfinges y pirámides fueron construidos al dios Ra, la divinidad solar. La pirámide simbolizaba a los rayos de sol al llegar a la tierra.

La idea anterior la podemos observar en la pirámide de Kukulkán en la ciudad maya de Chichen Itzá. Una maqueta nos muestra como arriba hay una habitación, que supondríamos que representa al sol, y las escaleras podrían mostrar sus rayos extendiendose hacia los cuatro puntos cardinales.

En Mesoamérica, los edificios en forma piramidal se construían imitando a los cerros y las terrazas de cultivo. Para estos pueblos las montañas eran sagradas porque se les identificaba con el agua; en ellas se generan las nubes y nacen los manantiales. Se pueden encontrar estas construcciones en muchos pueblos de Mesoamérica. Un ejemplo obvio sería la pirámide de Cholula cuyo nombre en náhuatl es Tlachihualtepec, que significa cerro hecho a mano.

En este caso el templo pequeño que hay arriba de la pirámide podría ser una representación simbólica del momento en que el sol aparece tras una montaña. Como vemos en el ideograma de Teotihuacán, que compartimos.

Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo.
Ideograma representando a Teotihuacan en la
la Colonia Condesa de la Ciudad de México.
(Foto: Chico Sánchez)
Una traducción que se aproxima a la versión más aceptada sería la que se forma de las raices:

Hua=Venir acá/Tener algo
Can=Lugar de

Esto nos daría los significados: Lugar a donde viene lo sagrado o Lugar que tiene algo sagrado.

Pero podríamos considerar otro significado para Teotl que vendría de:

Tetl= Piedra/Gente
Olotl= Centro o corazón de la mazorca de maiz

Los pueblos mesoamericanos dicen que el ser humano fue hecho de maiz, que son la gente del maiz; como el centro o corazón del maiz es el olote, este segundo significado podríamos significar que el corazón de cada ser humano es sagrado como el corazón de la mazorca.

Hay un gran misterio sobre el origen de la ciudad de Teotihuacan, ya que no existen fuentes prehispánicas que describan datos sobre su historia y construcción. En la Historia General de las Cosas de la Nueva España de Fray Bernardino de Sahagún encontramos en referencia a Teotihuacan este texto: Idos los sabios, los que en Tamoanchan quedaban viéronse obligados a hacer frente a la ruptura de la tradición cultural, producida por aquel suceso, y cuatro ancianos que habian permanecido -entre ellos Oxomoco y Cipactonal- emprendieron el arreglo del calendario. Estando en Tamoanchan iban de alli a orar en Teotihuacan que, según esto, no estaba muy lejos. Se afirma que alli se enterraba a los señores y se mencionan las pirámides como obra de los gigantes". Este texto confirma el caracter sagrado de la ciudad.

Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo.
Cerro Verde, en la Mixteca Alta de Oaxaca.
(Foto: Blanca Adriana Camacho)
Otra leyenda sobre gigantes existe en el Cerro Verde, en la Mixteca Alta de Oaxaca. En este lugar se encuentra el Pie del Gigante, una huella de gran tamaño que la leyenda atribuye a uno de los seres de la primera generación, los Hijos de Dios que fueron gigantes y vivieron en el mundo. La segunda generación fueron los mixtecos y la tercera los actuales nativos.

Sería interesante preguntarse si los gigantes de esta leyenda son los mismos que menciona Sahagún como constructores de Teotihuacan.

Pero no sólo la humanidad construye pirámides, en la naturaleza, también encontramos estas figuras piramidales. En las Salinas Romanas de Iptuci, o Salinas de Hortales, unas minas de sal que los fenicios comenzaron a explotar hace 3000 años en el sur de España, encontramos también pirámides de sal. Se trata de unas pequeñas pirámides de apróximadamente un centímetro de base.
A diferencia de las anteriores estas han sido creadas por la naturaleza.

Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo.
Pirámide de sal de menos de un centímetro 
formada naturalmente. (Foto: Chico Sánchez)
Estas formaciones de sal nos invitan a hacernos algunas preguntas. ¿Vieron los antiguos estas formas piramidales en minas de sal y las imitaron? Si no fue así. ¿Hay una tendencia en la naturaleza, incluyendo la humana, a crear este tipo de construcciones de forma intuitiva?
¿Forman estas pirámides parte de un lenguaje geométrico natural? 

En la imagen siguiente vemos una serie de pirámides de sal ordenadas de forma similar a las sierras o cordilleras. Para muchas civilizaciones antiguas las montañas eran lugares sagrados porque desde estos podían observar la tierra en dirección a los cuatro puntos cardinales. Otras culturas veían en estas montañas el lugar donde aparecía o se ponía el sol, naciendo y muriendo diariamente. 

Pueblos Antiguos. Antropología, arqueología, historia, mitología y tradiciones del mundo.
Pirámides de sal aparecidas de forma natural en las Salinas Romanas de Iptuci.
(Foto: Chico Sánchez)
El Kybalión, es un documento del siglo XIX con enseñanzas sobre filosofía hermética que estudia unos principios atribuidos a Hermes Trimegisto, un sabio egipcio anterior a la época de los faraones. Este escrito en su Principio de Reciprocidad dice: Como es arriba es abajo; como es abajo es arriba... Despues continua: De la misma forma que el conocer los principios de la geometría permite al hombre el medir el diámetro, órbita y movimiento de las estrellas más distantes, mientras permanece sentado en su observatorio, de la misma manera también el conocimiento del principio de reciprocidad permite al hombre razonar con inteligencia de lo conocido a lo desconocido; estudiando a los monos se llega a vislumbrar al árcangel.  

Hemos visto aquí pirámides de sal muy pequeñas, de apenas 1 centímetro, creadas por la naturaleza, y pirámides de más de 140 metros de altura construidas por el hombre, como la de Giza, en Egipto. Si estudiaramos las pirámides de sal desde el punto de vista del hermetismo surgen también preguntas interesantes, por ejemplo: ¿Podríamos encontrar una nueva explicación de por qué los egipcios construyeron sus pirámides observando estas pequeñas pirámides de sal? O viceversa: ¿Comprenderíamos un principio básico que rige la naturaleza estudiando la gran pirámide de Giza?

Estas pirámides de sal las encontramos en las Salinas Romanas de Iptuci o Salinas de Hortales que se encuentran en el pueblo de Prado del Rey, en la Sierra de Cádiz, en Andalucía, al sur de España. Este sitio tiene un gran interés arqueológico e histórico ya que fueron fundadas hace 3000 años por los fenicios y posteriormente formaron parte de la ciudad romana de Iptuci. Hasta el día de hoy se usan las mismas técnicas de extración de sal que hace miles de años, la sal se produce de forma totalmente natural. Puedes ver un audiovisual sobre estas minas a continuación.

Mesoweb. "El enigma de los olmecas" Aut. Wigberto Jimenez Moreno
Gran Mitología Egipcia. Aut. Mariana Enriquez. Ed. Gradfico.
Textos de las Pirámides. Traducción por Francisco López y Rosa Thode. egiptologia.org
Historia General de las Cosas de la Nueva España de Fray Bernardino de Sahagún. 
El Kibalión. Editores Mexicanos Unidos, S.A.
Raul Macuil. Investigador y traductor de documentos nahuas coloniales de Tlaxcala, Puebla e Hidalgo.
Antonio Ramos del Pozo. Investigador de la Asociación Cultural de Estudios Iptucitanos
Salinas Romanas de Iptuci ( Salinas de Hortales )
Diccionario de la Real Academia Española
Diccionario Nahuatl. Wired Humanities Projects
Diccionario Nawatl Moderno. Xochitlahtolli
Autores: Blanca Adriana Camacho y Chico Sánchez

Dios camina sobre el agua

Estela 1 de Izapa. Sala Maya.
Museo Nacional de Antropología de México.
(Foto: Chico Sánchez)
En la Estela 1 de Izapa, en el Museo de Antropología e Historia de México, está representada una imagen del dios maya de la lluvia Chaac caminando por el agua. La estela muestra a esta deidad como pescador, en las manos sostiene una cesta con un pez dentro, en la espalda lleva un bulto o recipiente del que sale humo o vapor. En la cabeza tiene un tocado de agua. Lleva botas con forma de reptil y aletas de pescado. Parece portar también dos brazaletes con forma de aletas de pescado. Lo interesante de esta imagen es que se encuentra caminando sobre el agua.

Chaac también era el dios del agua, elemento que se relaciona con la fertilidad ya que es el líquido vital y se le considera uno de los elementos primordiales que hacen posible la vida.

Algunos han visto en el bulto que carga en su espalda un motivo para afirmar que los mayas podrían disponer de algún tipo de tecnología. La postura de la deidad, como si se hallara en movimiento y el parecido del recipiente con una de nuestras  bombonas de oxigeno han hecho que algunos definan a este pescador como el "extraterrestre". Sin embargo, no parece haber evidencias que apoyen esta teoría.

Estela 1 de Izapa. Sala Maya. Museo Nacional de Antropología de México.
(Foto: Chico Sánchez)
Es interesante descatar la similitud de la escena anterior con una de las descripciones que aparecen en la Biblia. En el Nuevo Testamento, se le atribuye a Jesucristo el poder de caminar sobre las aguas. Un ejemplo, sería el evangelio según San Mateo: Mas a la cuarta vigilia de la noche, Jesús vino a ellos andando sobre el mar. Y los discípulos, viéndole andar sobre el mar, se turbaron, diciendo: !!Un fantasma! Y dieron voces de miedo.
Códice Vindobonensis
Biblioteca Nacional de Austria
Para los cristianos primitivos el pez, elemento que aparece en la Estela 1 de Izapa, fue uno de los símbolos más importantes. Son numerosas las definiciones que se hacen de Jesús como pescador de hombres y muchos de los milagros tienen que ver con los peces. Es posible que por eso se escogieran las letras iniciales de cinco palabras griegas que forman la palabra pez (Ichthys) Iesous Christos Theou Yios Soter, es decir Jesús, Cristo, Hijo de Dios Salvador. Estos primeros cristianos se autodenominaban pequeños peces. El teólogo Tertuliano, (160 D.C. a 220 D.C.) escribió: "Nosotros pequeños peces, a imagen de nuestro Ichthys(Pez), Jesús Cristo, nacemos en el agua". Curiosamente Jesús, al igual que Chaac, estaba metafóricamente relacionado con el agua y simbolizado por el pez. Por esto el primer sacramento de los cristianos, el bautismo, se realizaba sumergiendo a los creyentes en el rio Jordán. Puedes ver imágenes actuales de bautizos en este rio entrando aquí.

Antes de estos cristianos, hubo otras religiones que compartían símbolos relacionados con el agua. Por ejemplo, Afrodita, la diosa griega del amor y la belleza, significa nacida de la espuma del mar. Y Venus, su versión romana, era una criatura del mar que fue llevada a la orilla de la playa por los dioses marinos en una concha. 

En Mesoamérica, en el Códice Vindobonensis que narra la creación de los mixtecos, hay una imagen de un personaje con atuendo de guerrero llamado 6 Movimiento, que se encuentra sobre el agua y representa el origen del ser humano, nacido del agua.

Dios camina por el agua. Pueblos Antiguos
Dios Tlaloc en el Códice Borgia. 
Biblioteca Vaticana

Tlaloc, es el dios mexica de la lluvia. Su nombre viene de las posibles raices: Tlali, tierra y octli, pulque, que es la bebida del maguey. Por esto podría ser llamado el "dios del líquido de la tierra" o sea el agua.

En el Códice Borgia, Tlaloc, reconocido por sus orejeras y colmillos de reptil camina sobre el agua sosteniendo en una mano una mazorca de maiz y en la otra una serpiente. La imagen mostraría la importancia del agua para el desarrollo de la vida, representada en las mazorcas de maiz que se pueden ver al pie de la imagen.

De nuevo, la figura parece mostrar a un dios que tiene poder de caminar sobre el agua.

Sin duda es interesante encontrar la imagen de dioses de diferentes continentes, como son Jesucristo, Chaac y Tlaloc, caminando sobre el agua.

Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH). México
Enciclopedia Católica
Biblioteca Nacional de Austria
Biblioteca Vaticana

Autores: Blanca Adriana Camacho y Chico Sánchez

Publicado originalmente en www.pueblosantiguos.com

Somos lo que comemos

Fotografías y audio por el fotoperiodista y productor multimedia Chico Sánchez.
Somos lo que comemos es un audiovisual sobre la agricultura ecológica, o lo que es lo mismo, la que no usa venenos.

Antonio Mulero Tamayo, quién cultiva ecológicos desde hace diecisiete años, nos explica las diferencias entre los productos que se crian de forma ecológica y natural comparándolos con los que crecen de forma artificial mediante el uso de agroquímicos.

Su huerta ecológica, Los Tamayos, está situada en Prado del Rey, un pueblo de la Sierra de Cádiz, en Andalucía, España.

Parejas antiguas

Amantes de Gumelnita (V mil. a.C)
Museo Arqueológico de Oltenina
En esta entrada vamos a mostrar parejas de diferentes culturas antiguas del mundo que nos parecen curiosas. La primera es la encontrada en Gumelnita, Rumanía. Una diosa jóven de senos pequeños con el pubis marcado en forma de triángulo abraza a un dios fertilizador con su miembro viril. Sus rostros no tienen rasgos normales y se podría pensar que llevan máscaras.

Las marcas triangulares o en forma de V representaban al pubis y se han encontrado en muchas figurillas asociadas con la diosa pájaro.

En Europa, posteriormente aparece este triángulo con un ojo en el centro como representación del dios judeo-cristiano. ¿Podría ser que el triángulo de estas figurillas de diosas hubiera perdurado y a través del tiempo se convirtió en el símbolo triangular que vemos en algunas iglesias representando a la Santísima Trinidad?

Pareja mesoamericana. 
Museo Nacional de Antropología
(Foto: Chico Sánchez)
En el Museo de Antropología e Historia de México podemos ver a una pareja mesoamericana, hombre y mujer, con sus organos sexuales marcados, no tienen pechos, sus ojos son almendrados, sus cabellos largos amarrados y ambos rostros son muy parecidos. La mujer parece ser más alta que el hombre.

La mujer se distingue por su pubis en forma de V o triángulo invertido. Este triángulo es un símbolo de fertilidad ya que a través del sexo femenino el ser humano nace.

La figura se encontró en una de las Tumbas de Tiro de las Culturas de Occidente. En Mesoamérica se solían colocar en las tumbas ese tipo de figuras representando a los ancestros, divinidades o, como en este caso, escenas de la vida cotidiana. En el Preclásico las imágenes de las personas que morían se representaban desnudas, esa desnudez simbolizaba el ciclo del individuo de vuelta a la madre tierra.

La pareja siguiente es la más peculiar y extraña que mostramos. Hecha con cerámica, la pieza muestra a dos figuras abrazadas, la de la izquierda parece tener el rostro de la muerte y la de la derecha sostiene su miembro viril.

Pareja Mochica. 
Museo Nacional de Arqueología,
Antropología e Historia del Perú.
(Foto: Blanca Adriana Camacho)
Esta pieza ha sido interpretada como una advertencia de sus creadores de que el exceso de sexo llevaría a la persona a la muerte. No obstante, observando la importancia que daba al sexo la cultura mochica peruana, donde hay numerosas representaciones de actos sexuales, podríamos pensar que los indígenas peruanos no compartían la visión oscura sobre el sexo que trajeron los europeos.

Por lo tanto, la imagen se podría interpretar de otra forma totalmente diferente. Las figuras podrían ser alusiones a la vida representada por el hombre sosteniendo su miembro viril y a la muerte representada por la figura con cara de calavera.

¿Representaría esta imagen al ciclo de la vida y la muerte? ¿Son las figuras la misma persona? Si es así, el jóven lleno de vigor representaría la vida y la juventud mientras que la figura calavérica sería la imagen de la vejez y la muerte de esa persona.

Réplica de la pareja de Inanna, datada en el
2500 A. C. Encontrada en Nippur, Iraq.
Original en el Museo Nacional de Iraq, Bagdad.
(Foto: Chico Sánchez)
La siguiente imagen proviene de Mesopotamia, la cuna de la civilización occidental, situada entre los rios Tigris y Eufrates, donde está la actual Iraq. En ese lugar hace 5000 años los sumerios descubrieron la escritura y crearon los primeros nucleos urbanos.

En Mesopotamia se llevaba a cabo una ceremonia que queremos mencionar: el Matrimonio Sagrado. El día de Año Nuevo, el rey asumiendo el papel de Dumuzi, dios pastor y de la fertilidad, se unía en una ceremonia matrimonial simbólica con una suma sacerdotisa del templo de Inanna o Ishtar.

La ceremonia incluía, según se afirma, la consumación del acto sexual entre el rey y la sacerdotisa. Se realizaba este matrimonio sagrado para pedir a los dioses la fertilidad de los campos, los animales y las mujeres, para asegurar con esta fecundación lo necesario para la cosecha siguiente.

En la religión mesopotámica Inanna era considerada diosa de la guerra, el amor sexual y la fertilidad. Los acadios la conocían como Astarté y la llamaban la Reina del Cielo.

Pareja de músicos mayas. "El Mundo del Artista Maya".
Exposición en el Antiguo Colegio de la Compañía de Jesus,
La Antigua, Guatemala. (Foto: Chico Sánchez)

En la siguiente imagen vemos una pareja maya de músicos. La mujer, a la izquierda, suena una maraca mientras que el hombre baila tocando un tambor.

Si observamos, la mujer hace un gesto con el dedo como si estuviera siguiendo el ritmo.

Poco a poco vamos descubriendo que en las esculturas y pinturas mayas los gestos de las manos eran muy importantes porque encerraban significados claros y comprensibles para la sociedad. Estos gestos con las manos que vemos en las imágenes de rituales y danzas, podrían formar parte de un lenguaje creado para estas manifestaciones.

Podríamos encontrar en estos gestos una similitud con los mudras del budismo. El uso de gestos usando las manos constituye un lenguaje capaz de comunicar conceptos de gran significado.

Abajo mostramos dos parejas mayas muy peculiares. A la izquierda un anciano sentado en las piernas de una mujer joven acariciandole el cuello. A la derecha, lo contrario, una mujer anciana abraza por detrás a un hombre jóven, la mujer tiene su pierna sobre las piernas de él y le pellizca el pezón; podríamos pensar que se trata de un matrimonio, ya que los mesoamericanos solían representar esa unión con la pareja sentada en un petate o asiento. Es curiosa la actitud erótica de las dos imágenes. No parece haber una barrera generacional y podríamos definir a estas parejas como disparejas.
Pareja maya. Museo de Antropología
e Historia. Ciudad de México.
(Foto: Chico Sánchez)
Pareja Maya. 
Museo Rufino Tamayo. Oaxaca.
(Foto: Chico Sánchez)

Para terminar, mostramos a la pareja de sarcófagos fenicios del Museo de Cádiz, en Andalucía, España. Estos habrían pertenecido a dos personas de la clase alta de Gadir. El sarcófago femenino podría ser de una sacerdotisa del templo de Astarté o Istar, la deidad más importante de los fenicios. Ambos son de aproximadamente cinco siglos antes de Cristo.

Hay una anecdota relacionada con el descubrimiento del sarcófago femenino, conocido como la Dama de Cádiz,  que prueba que la intuición es, a veces, clave a la hora de revelar los misterios del pasado. Este sarcófago fue encontrado en la parcela que fue propiedad de Pelayo Quintero Atauri, director del Museo de Cádiz entre 1918 y 1939. Quintero mostró siempre gran interés por encontrar la pieza femenina y una corazonada lo llevó a excavar en su propio jardín sin obtener resultados. Ironicamente la pieza se encontró en 1980 bajo su casa a solo unos metros del jardín donde el arqueólogo había excavado décadas antes.
Pareja de sarcófagos fenicios. Museo de Cádiz, España.
(Foto: Chico Sánchez)

- Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH). México
- La Cuna de la Civilización. At. Samuel Noah Kramer. Ed. Time-Life
- Diccionario Mitológico. Aut. Carlos Gaytan. Ed. Diana 
- Museo Nacional de las Culturas. México
- Enciclopedia Británica 
- Fundación La Ruta Maya. Guatemala
- Museo de Cádiz. España
- Diario de Cádiz. España
- La Voz Digital. España
- Diario el Pais. España
- Mesoweb

Autores: Blanca Adriana Camacho y Chico Sánchez

Rocío. Las marismas eternas

(Foto © Chico Sánchez - Derechos Reservados)
Las marismas eternas es un audiovisual sobre la romería de la Vírgen del Rocío.

Cada año millones de peregrinos visitan la Ermita de El Rocío, en Almonte, Huelva, en el Parque Nacional de Doñana en Andalucía, España.

La romeria conmemora la venida del Espíritu Santo a los apóstoles.

3000 años sacando sal

Audiovisual. Fotografías y audio. Producido por Chico Sánchez.
(Foto © Chico Sánchez)
Una historia sobre las Salinas de Hortales. Localizadas en el pueblo donde nací, en un area donde los fenicios comerciaron hace aproximadamente 3000 años, estas salinas formaron parte de la legendaria ciudad romana de Iptuci.

Situada a 100 kilometros del mar en la Sierra de Cádiz la salina ha sido trabajada por una familia por generaciones hasta hoy. Usando las mismas técnicas de extracción de hace miles de años su sal es producida con procedimientos totalmente naturales lo que la hace uno de los productos orgánicos más valiosos que ofrece Prado del Rey, uno de los pueblos de la Sierra de Cádiz, en la región de Andalucía, al sur de España.

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